Un nouveau jeu vidéo sur la politique à l’ère de Donald Trump

Un nouveau jeu vidéo sur la politique à l’ère de Donald Trump


La politique est une affaire sérieuse. Cela semble souvent existentiel. Épuisant. Exaspérant. Très sec. Déroutant.

Peut-il aussi être amusant ?

Eliot Nelson insiste sur le fait que c’est possible. Et pour le prouver, il fait de la politique un jeu.

Un jeu vidéo.

Au cours des trois dernières années, Nelson a travaillé sur Political Arena, qu’il présente comme « le premier jeu vidéo vraiment approfondi sur la démocratie américaine ». Pour ceux d’un certain âge, pensez que SimCity rencontre The Oregon Trail – avec un peu de Grand Theft Auto. Nelson veut éduquer les masses sur les tenants et les aboutissants du fonctionnement réel de leur gouvernement. Et divertissez-les aussi.

« La politique est captivante », nous a dit Nelson. « C’est l’un des sujets les plus populaires à travers le temps. Le frisson de manier le pouvoir est intrinsèquement excitant.

Comme le dit l’une des premières publicités en ligne pour le jeu, « Recherchez la gloire ou l’infamie dans un monde politique entièrement simulé, avec des stratégies de campagne à enjeux élevés, des accords en coulisses, des scandales, des intérêts particuliers et la presse. Soyez le politicien de vos rêves (ou de vos cauchemars). »

Nelson a passé la première partie de sa carrière de journaliste à Washington. Sa newsletter très appréciée sur le Congrès, HuffPost Hill, était une extension de sa personnalité – un mélange de sérieux farfelu, de couverture législative sérieuse et de beaucoup, beaucoup de wisecracks.

« C’était la seule feuille de conseils que je recommanderais à mes amis qui ne faisaient pas de politique », a déclaré Jess McIntosh, qui était attachée de presse de l’ancien sénateur Al Franken et conseille maintenant le projet de jeu vidéo. « Ça me manque encore. »

La première version du jeu sortira plus tard cette année. Nelson a reconnu que l’après-janvier. 6 environnement a jeté un nuage sombre. Mais, a-t-il ajouté, « la politique contient des multitudes, et il y a des moments de légèreté et d’humour noir ».

Après avoir collecté plus de 100 000 $ en capitaux de démarrage sur Kickstarter, il a réuni une équipe de concepteurs de jeux, de spécialistes du marketing et de vétérans grisonnants de l’industrie. Ils se sont demandé comment le gameplay devrait fonctionner, se sont penchés sur les storyboards et ont sollicité l’avis des accros politiques inconditionnels et des fans de jeux de stratégie.

Le point central de l’arène politique est la montée en puissance.

Vous commencez par créer votre propre politicien, en choisissant un nombre limité de points à dépenser pour quelques compétences et traits de caractère. Êtes-vous un incendiaire populiste obsédé par les médias ou un lion législatif ? Votre objectif est-il de devenir président, maître du Sénat ou député d’arrière-ban qui lance des crachats ?

Pour simuler le monde réel, le logiciel génère des politiciens qui se rapprochent le plus possible de la politique de leur district ou de leur état. Vous voulez être un certain sénateur senior du Kentucky ? Appelez votre nouvel avatar Mitch McConnell et amusez-vous.

Pour l’instant, votre adversaire est l’ordinateur et les scénarios qu’il vous lance. Mais les futures versions du jeu pourraient permettre aux joueurs de s’affronter en ligne.

Il y a trois types de monnaie dans le jeu : l’argent, la renommée et le capital politique, une sorte de score d’influence. Comme dans la vraie vie, plus vous accumulez de chacun, mieux vous réussissez. On pourrait vous demander, par exemple, de gérer les retombées politiques lorsque votre vice-président tweete un mème raciste ou se fait prendre en train d’avoir une liaison extraconjugale avec une secrétaire.

« Ce n’est pas le genre de jeu où vous tuez des orcs avec une hache », a déclaré Nelson.

Patrick Curry, le directeur général de FarBridge, un studio basé à Austin, au Texas, qui aide à développer le logiciel pour Political Arena, a déclaré que son équipe travaillait également sur des moments de «bataille de boss» – ces affrontements intenses à la fin de chaque niveau. dans un jeu vidéo classique.

Une bataille de boss peut être une conférence de presse à enjeux élevés ou un débat de campagne. « Et cela ne doit pas non plus ressembler à une version PBS du débat », a déclaré Curry.

Bien avant de quitter HuffPost en 2018, Nelson, un joueur de longue date, s’était demandé comment un jeu vidéo pourrait atteindre un public totalement différent.

« C’est comme essayer de comprendre le football sans jamais regarder un match de football », a déclaré Nelson. Il a ajouté, faisant allusion à Oregon Trail: « Les gens connaissent mieux ce dont vous avez besoin dans votre wagon et la quantité de viande de buffle que vous devez transporter que la façon dont les factures sont transmises. »

McIntosh, l’ancien attaché de presse de Franken et consultant politique, a déclaré que les jeux peuvent apprendre aux Américains comment fonctionne leur démocratie en créant un degré d’intimité que le journalisme ne peut pas tout à fait égaler.

« C’est bizarre que vous puissiez jouer un rôle à peu près n’importe quelle expérience de la vie, y compris aller à l’épicerie dans un autre pays, mais vous ne pouvez pas jouer une campagne politique », a-t-elle déclaré. « C’est comme si comprendre comment et pourquoi notre politique se produit est plus important que jamais. »

Il y a eu des tentatives passées pour créer des jeux vidéo sur la politique. Mais soit la technologie n’était pas assez avancée pour attirer un large public, soit l’accent était trop mis sur l’éducation et pas assez sur le plaisir.

La chose la plus proche d’un ancêtre commercial de Political Arena pourrait être President Elect, un jeu de simulation primitif qui a fait ses débuts en 1981 et a traversé plusieurs itérations avant de disparaître de la mémoire à la fin des années 1980.

Lorsque nous avons parlé pour la dernière fois avec Nelson, il travaillait sur les défauts du système de vote législatif de Political Arena, pour permettre ce qu’il a appelé des «négociations de dernière minute à la Joe Manchin» sur le parquet du Sénat.

Il essayait de comprendre comment simuler la montée d’adrénaline de regarder un grand vote comme celui d’autoriser la loi sur les soins abordables en 2010. Et il était en train de démêler les complexités de la meilleure façon de permettre aux joueurs de conclure les types de marchés inconvenants qui se produire tout le temps dans le Congrès du monde réel.

« Un jeu qui n’inclut pas le bon et le mauvais aggraverait les choses », a-t-il déclaré. « La politique est convaincante en partie à cause des verrues. »

  • Le comité du Congrès chargé d’enquêter sur l’émeute du 6 janvier au Capitole a assigné à comparaître Peter Navarro, un ancien conseiller de Donald Trump à la Maison Blanche, rapporte Luke Broadwater.

  • La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a approuvé une proposition d’interdiction pour les législateurs d’échanger des actions, au milieu d’une poussée bipartite menée par des membres vulnérables de la Chambre, rapporte Jonathan Weisman.

  • La directrice des Centers for Disease Control and Prevention, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré que l’agence travaillait sur de nouvelles orientations en matière de santé alors que les gouverneurs démocrates commençaient à lever les restrictions liées à la pandémie, mais a mis en garde contre une action trop rapide, rapporte Sheryl Gay Stolberg.

carte postale DU WYOMING

CHEYENNE, Wyo.– Pour les républicains pro-Trump du Wyoming, la représentante Liz Cheney a été hors de vue pendant la campagne électorale, mais pas hors de son esprit.

Elle n’a pas comparu à une fonction du Parti républicain d’État depuis plus de deux ans et n’a pas participé à un événement en personne pour l’un des 23 chapitres de comté du parti depuis 2020. Son opposition à Trump l’a forcée à une sorte d’exil de l’appareil du parti républicain du Wyoming.

Et son ancien allié politique, qui se présente maintenant contre elle après avoir remporté l’approbation de Trump ?

Eh bien, ils ne parlent pas beaucoup.

La dernière fois que Cheney a parlé à son principal adversaire républicain, Harriet Hageman, c’était lors d’un appel téléphonique quelques semaines après les élections de 2020. Dans des entretiens séparés, chacune a partagé sa version de cette conversation.

Cheney venait d’exhorter publiquement Trump à admettre qu’il avait perdu, une déclaration qui s’est avérée très impopulaire auprès des républicains du Wyoming. Elle appelait pour évaluer le retour politique dans son pays d’origine.

Lorsqu’elle a appelé Hageman – les deux hommes étaient suffisamment proches politiquement pour que Hageman ait présenté Cheney à la convention de l’État partie en 2016 – Cheney a déclaré qu’elle s’attendait à ce qu’elle s’accorde sur la légitimité de la victoire du président Biden.

« C’est quelqu’un qui s’est engagé à respecter l’état de droit », a expliqué Cheney. « Elle est avocate. »

Mais la conversation n’allait pas bien. Hageman se souvient avoir dit à Cheney les objections de Trump aux résultats des élections en Géorgie, en Pennsylvanie et dans d’autres États du champ de bataille.

« J’ai juste dit: » Je pense qu’il y avait des questions légitimes et nous avons parfaitement le droit de les poser « , a déclaré Hageman. « C’est l’Amérique. On se pose des questions. »

Cheney s’est rappelé avoir informé Hageman qu’il était inconstitutionnel de s’opposer aux votes électoraux d’autres États. Et elle a dit qu’elle avait mis en garde contre la création d’un précédent qui permettrait aux démocrates du Congrès de décider de la légalité des votes électoraux du Wyoming.

« J’ai été surpris qu’elle ne semble pas être exactement où j’en étais sur la question », a déclaré Cheney. « Je pensais qu’elle l’aurait été. »

Hageman a déclaré que Cheney avait mis fin à l’appel avec une réprimande – disant à Hageman qu’il était temps pour M. Trump et ses alliés d’accepter les résultats de l’élection, compte tenu de ses innombrables défaites juridiques.

« J’ai dit: » Nous avons le droit d’examiner cela «  », a déclaré Hageman. « Et elle m’a tout simplement dit: ‘Tu as tort.’ Et je ne lui ai pas parlé depuis.

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