Comment les jeux vidéo affectent le cerveau

Comment les jeux vidéo affectent le cerveau


Le jeu vidéo est clairement une forme de divertissement populaire, les joueurs vidéo passant collectivement 3 milliards d’heures par semaine devant leurs écrans. En raison de leur utilisation répandue, les scientifiques ont étudié comment les jeux vidéo affectent le cerveau et le comportement. Ces effets sont-ils positifs ou négatifs ? Nous examinons les preuves.

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De plus en plus de recherches portent sur l’impact des jeux vidéo sur le cerveau.

En un coup d’œil, plus de 150 millions de personnes aux États-Unis jouent régulièrement aux jeux vidéo, soit au moins 3 heures par semaine. Le joueur américain moyen est un adulte de 35 ans, avec 72% des joueurs âgés de 18 ans ou plus. Concernant l’utilisation des jeux vidéo par les enfants, la plupart des parents – 71 % – indiquent que les jeux vidéo ont une influence positive sur la vie de leur enfant.

Les ventes de jeux vidéo continuent d’augmenter d’année en année. En 2016, l’industrie du jeu vidéo a vendu plus de 24,5 milliards de jeux, contre 23,2 milliards en 2015 et 21,4 milliards en 2014.

Les trois jeux vidéo les plus vendus en 2016 ont été Call of Duty: Infinite Warfare, Champ de bataille 1, et Grand Theft Auto V. Ces jeux appartiennent aux genres de tir à la première personne ou d’action-aventure – les deux principaux genres, représentant respectivement 27,5% et 22,5% des ventes. Les jeux de tir à la première personne et les genres d’action sont souvent accusés d’attiser l’agression et de provoquer la violence et la dépendance.

Des décennies de recherche sur les jeux vidéo et la violence n’ont pas réussi à atteindre un consensus parmi les scientifiques. Les scientifiques ont été incapables de trouver un lien de causalité entre jouer à des jeux vidéo et des actes de violence dans le monde réel.

Un nombre croissant de preuves, cependant, montre que les jeux vidéo peuvent affecter le cerveau et, en outre, provoquer des changements dans de nombreuses régions du cerveau.

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Les accros au jeu subissent des changements fonctionnels et structurels dans le système de récompense neuronale.

Des scientifiques ont récemment collecté et résumé les résultats de 116 études scientifiques pour déterminer comment les jeux vidéo peuvent influencer notre cerveau et nos comportements. Les conclusions de leur revue ont été publiées dans Frontières en neurosciences humaines.

« Les jeux ont parfois été loués ou diabolisés, souvent sans données réelles étayant ces affirmations. De plus, le jeu étant une activité populaire, tout le monde semble avoir des opinions bien arrêtées sur le sujet », explique Marc Palaus, premier auteur de la revue.

En examinant toutes les recherches à ce jour, Palaus et son équipe visaient à observer si des tendances avaient émergé en ce qui concerne l’impact des jeux vidéo sur la structure et l’activité du cerveau. Au total, 22 des études examinées ont exploré les changements structurels dans le cerveau et 100 études ont analysé les changements dans la fonctionnalité et le comportement du cerveau.

Les résultats des études indiquent que jouer à des jeux vidéo modifie non seulement les performances de notre cerveau, mais également sa structure.

Par exemple, l’utilisation de jeux vidéo est connue pour affecter l’attention. Les études incluses dans la revue montrent que les joueurs de jeux vidéo présentent des améliorations dans plusieurs types d’attention, y compris l’attention soutenue et l’attention sélective. De plus, les régions du cerveau qui jouent un rôle dans l’attention sont plus efficaces chez les joueurs que chez les non-joueurs, et elles nécessitent moins d’activation pour rester concentrées sur des tâches exigeantes.

Les preuves démontrent également que jouer à des jeux vidéo augmente la taille et la compétence des parties du cerveau responsables des compétences visuospatiales – la capacité d’une personne à identifier les relations visuelles et spatiales entre les objets. Chez les joueurs de longue date et les individus qui s’étaient portés volontaires pour suivre un plan d’entraînement au jeu vidéo, l’hippocampe droit s’était agrandi.

Les chercheurs ont découvert que les jeux vidéo peuvent créer une dépendance – un phénomène connu sous le nom de « trouble du jeu sur Internet ».

Chez les accros au jeu, il existe des altérations fonctionnelles et structurelles dans le système de récompense neuronale – un groupe de structures associées à la sensation de plaisir, à l’apprentissage et à la motivation. L’exposition des accros aux jeux vidéo à des signaux liés au jeu qui provoquent des fringales et la surveillance de leurs réponses cérébrales ont mis en évidence ces changements – des changements qui sont également observés dans d’autres troubles de dépendance.

« Nous nous sommes concentrés sur la façon dont le cerveau réagit à l’exposition aux jeux vidéo, mais ces effets ne se traduisent pas toujours par des changements dans la vie réelle », note Palaus. La recherche sur les effets des jeux vidéo n’en est qu’à ses balbutiements et les scientifiques examinent toujours quels aspects du jeu ont un impact sur quelles régions du cerveau et comment.

« Il est probable que les jeux vidéo aient à la fois des aspects positifs (sur l’attention, les capacités visuelles et motrices) et négatifs (le risque d’addiction), et il est essentiel que nous acceptions cette complexité », poursuit Palaus.

Une équipe de chercheurs de la Florida State University a déclaré que les gens devraient être sceptiques à l’égard des publicités qui favorisent une augmentation des performances du cerveau résultant des jeux d’entraînement cérébral. Ils ont dit que la science ne soutient pas ces affirmations.

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Jouer à des jeux d’entraînement cérébral n’a pas amélioré les capacités cognitives des personnes âgées.

« Nos résultats et études précédentes confirment qu’il y a très peu de preuves que ces types de jeux peuvent améliorer votre vie de manière significative », déclare Wally Boot, professeur agrégé de psychologie, expert en déclin cognitif lié à l’âge.

Les gens ont de plus en plus l’impression que les applications d’entraînement cérébral les protégeront contre la perte de mémoire ou les troubles cognitifs.

Les chercheurs ont testé si les jeux d’entraînement cérébral amélioraient la mémoire de travail des joueurs et amélioraient ainsi d’autres capacités cognitives, notamment le raisonnement, la mémoire et la vitesse de traitement – ​​un processus que les scientifiques appellent « transfert lointain ». Cependant, ce n’était pas le cas.

« Il est possible de former des gens à devenir très bons dans des tâches que vous considéreriez normalement comme des tâches générales de mémoire de travail : mémoriser 70, 80, voire 100 chiffres », explique Neil Charness, professeur de psychologie et une autorité de premier plan sur le vieillissement et la cognition.

«Mais ces compétences ont tendance à être très spécifiques et ne montrent pas beaucoup de transfert. La chose dont les personnes âgées, en particulier, devraient se préoccuper est, si je peux devenir très bon aux mots croisés, est-ce que cela va m’aider à me rappeler où sont mes clés? Et la réponse est probablement non », ajoute-t-il.

Charness souligne que si votre objectif est d’améliorer la fonction cognitive, alors l’exercice aérobie peut vous aider. Certaines recherches ont montré que l’activité aérobie plutôt que l’activité mentale améliore le cerveau.

En revanche, une étude publiée dans La nature ont découvert que grâce à l’utilisation d’un jeu vidéo 3D spécialement conçu, les performances cognitives pouvaient être améliorées chez les personnes âgées et certains des effets néfastes sur le cerveau associés au vieillissement pourraient être inversés.

Des scientifiques de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) précisent que cela fournit une mesure de soutien scientifique dans le domaine du fitness cérébral – critiqué pour son manque de preuves – que l’entraînement cérébral peut stimuler des changements significatifs et durables.

Après 12 heures d’entraînement sur une période d’un mois, les participants à l’étude âgés de 60 à 85 ans ont amélioré leurs performances sur le jeu qui ont dépassé celles des individus dans la vingtaine jouant au jeu pour la première fois. De plus, deux autres domaines cognitifs importants ont été améliorés : la mémoire de travail et l’attention soutenue. Ces compétences ont été maintenues 6 mois après la fin de leur formation.

« Cette découverte est un exemple puissant de la plasticité du cerveau plus âgé », déclare le Dr Adam Gazzaley, Ph.D., professeur agrégé de neurologie, de physiologie et de psychiatrie à l’UCSF et directeur du Neuroscience Imaging Center. Le Dr Gazzaley note qu’il est encourageant de constater que même un petit entraînement cérébral peut inverser une partie du déclin cérébral qui se produit avec l’âge.

Une étude récente menée par des neurobiologistes de l’Université de Californie-Irvine (UCI) a révélé que jouer à des jeux vidéo en 3D pouvait également stimuler la formation de souvenirs. Les participants ont été répartis dans un groupe qui jouait à des jeux vidéo avec un environnement 2D ou un environnement 3D. Après avoir joué aux jeux pendant 30 minutes par jour pendant 2 semaines, les étudiants ont subi des tests de mémoire qui ont engagé l’hippocampe du cerveau.

Les participants du groupe 3-D ont considérablement amélioré leurs résultats aux tests de mémoire par rapport au groupe 2-D. Les performances de la mémoire du groupe 3-D ont augmenté de 12 pour cent – ​​la même quantité que les performances de la mémoire diminuent généralement entre 45 et 70 ans.

« Tout d’abord, les jeux en 3D ont certaines choses que les jeux en 2D n’ont pas », explique Craig Stark, du Centre de neurobiologie de l’apprentissage et de la mémoire de l’UCI. « Ils ont beaucoup plus d’informations spatiales à explorer. Deuxièmement, ils sont beaucoup plus complexes, avec beaucoup plus d’informations à apprendre. Quoi qu’il en soit, nous savons que ce type d’apprentissage et de mémoire non seulement stimule mais nécessite l’hippocampe. »

Les jeux vidéo de stratégie, en particulier, se sont révélés prometteurs pour améliorer la fonction cérébrale chez les personnes âgées et pourraient offrir une protection contre la démence et la maladie d’Alzheimer.

« Si l’objectif est d’améliorer le contrôle cognitif, le raisonnement et les compétences cognitives de haut niveau des personnes âgées, et d’éviter la démence et la maladie d’Alzheimer aussi longtemps que possible, alors peut-être que les jeux de stratégie sont la voie à suivre », informe Chandramallika Basak, assistante. professeur au Center for Vital Longevity et à la School of Behavioral and Brain Sciences de l’Université du Texas à Dallas.

Basak, comme Charness, convient que l’entraînement cognitif devrait passer après les programmes d’activité physique lorsqu’il s’agit d’améliorer la fonction cognitive. Les programmes de conditionnement physique ont été associés à des effets positifs sur la cognition et la fonction et la structure du cerveau.

Il existe des preuves suggérant que les jeux vidéo peuvent être un traitement viable pour la dépression et améliorer la mémoire et l’humeur chez les adultes atteints de troubles cognitifs légers.

L’effet des jeux vidéo sur le cerveau est un nouveau domaine de recherche qui continuera d’être exploré. Nous ne faisons peut-être qu’effleurer la surface du potentiel que les jeux vidéo pourraient présenter pour améliorer les capacités cognitives et prévenir les troubles cognitifs.



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